Les Varans de Komodo

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Les Varans de Komodo

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C’est le bout du monde et ce l’était encore plus en 1910 lorsque les premiers explorateurs scientifiques, Hollandais sans doute car c’était l’époque des Indes néerlandaises, y débarquèrent pour… se trouver nez à nez avec un reptile qu’on aurait pu croire survivant de l’ère des dinosaures : le Varan de Komodo.

 

CARTE D’IDENTITE

Le Varan de Komodo est la plus grande espèce de lézard au monde, mesurant jusqu’à 3,5 mètres et pouvant peser plus de 100 kg. Son air terrible, sa longue langue fourchue, ses griffes puissantes et sa démarche de reptile préhistorique lui ont valu son surnom de dragon… mais il ne crache pas de feu !

 

SON MENU

C’est un carnivore, surtout charognard mais qui se nourrit aussi de proies vivantes quand il peut les attraper. Capable de courtes pointes de vitesse, il chasse plutôt à l’affût, camouflé dans les taillis des savanes sèches : surprenant singes, sangliers ou cervidés, voire chèvres et même buffles d’eau. Soit il les assomme sur place d’un coup de sa longue queue, soit il leur inflige des morsures qui s’infectent à cause de sa salive pleine de bactéries pathogènes et de celles peuplant l’environnement naturel. La proie meurt quelques jours plus tard de septicémie et l’odeur de la charogne a tôt fait d’attirer les varans qui ont l’odorat très développé.

La femelle pond une vingtaine d’œufs qu’elle couve pendant de longs mois. Les jeunes varans commencent alors une vie périlleuse, se réfugiant dans les arbres pour échapper aux prédateurs, notamment les varans adultes qui sont cannibales.

Il ne subsiste plus que 4 à 5.000 individus dans la nature et il est assez rare de les observer en captivité. L’espèce est classée comme vulnérable mais elle est protégée par les autorités qui ont donné aux archipels d’îlots de Komodo et de Rinca le statut de Parc national.

Pairi Daiza accueille en 2017 trois jeunes varans mesurant environ un mètre qui, s’ils ont déjà le « look » de leurs géniteurs, ne sont pas encore aussi impressionnants que les adultes, quoique… Mais patience ! Vous frissonnerez peut être lorsqu’ils auront atteint deux mètres ou plus et, en tout cas, vous ne devrez pas aller si loin, sous l’équateur, de l’autre côté de la terre, pour les découvrir  vous regardant de leurs petits yeux fixes et dardant leur langue fourchue. Ceci étant, ils ne sont pas féroces avec les humains : les accidents se comptent sur la moitié des doigts d’une main…

 

A Pairi Daiza, nous hébergeons trois varans de Komodo:

Alpha (mâle)

Bravo (mâle)

Charlie (mâle)

Les Varans de Komodo en photos

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